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fossilshk2020-3-15 04:25 AM
緬甸白堊紀琥珀中發現最小恐龍—寬婭眼齒鳥

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9900萬年包裹在琥珀中的寬婭眼齒鳥([i]Oculudentavis khaungraae[/i])

  3月12日中美加科學家團隊在北京宣佈,他們在緬甸白堊紀琥珀中發現了一隻有史以來已發現的最小的恐龍(廣義恐龍包括鳥類)。這個發現對理解恐龍與古鳥類的演化,尤其是小型化動物的形態演化具有重要意義。

  該研究由中國地質大學(北京)邢立達副教授、中國科學院古脊椎動物與古人類研究所外籍研究員鄒晶梅(Jingmai K。 O’Connor)、美國洛杉磯自然史博物館拉爾斯•施米茨(Lars Schmitz)博士、中國科學院高能物理所黎剛研究員,以及美國洛杉磯自然史博物館恐龍研究院院長路易士•恰普(Luis M。 Chiappe)教授、加拿大薩斯喀徹爾省皇家博物館里安•麥凱勒教授(Ryan C。 McKellar)、中國科學院北京綜合研究中心易棲如博士等學者共同完成。研究論文題目為《緬甸白堊紀蜂鳥大的恐龍》,發表於綜合類學術期刊《自然》雜誌。

  此次發現的琥珀化石產自緬甸北部克欽邦胡岡谷地,地質學家對該礦區的火山灰鋯石同位素測定地質年齡後認為,胡岡谷地的琥珀形成於約一億年前(約9900萬年),屬於白堊紀中期(白堊紀晚期的最早期),這裏被認為是人類能一窺“真實”白堊紀世界的最佳視窗。

  鳥類是恐龍的後裔,是生物多樣性最豐富的脊椎動物之一,大約有10500個種。在近1.5億年的漫長演化歷史中,共歷經了白堊紀和新生代兩次輻射演化,其中白堊紀是鳥類演化的重要階段,是鳥類從恐龍演化而來的關鍵階段之一。胡岡谷地的鳥類琥珀包裹體較為豐富,對瞭解鳥類演化幫助很大。

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寬婭眼齒鳥頭部CT重建圖

  此次研究的標本是一個包裹在琥珀中的完整動物頭骨,開展研究的第一個挑戰是如何無損的獲得被琥珀、皮毛和雜質層層包圍的頭骨的完整的高解析度的3D資訊。黎剛團隊使用上海光源(SSRF)的硬X射線成像線站和他們在北京同步輻射裝置(BSRF)研製的高調製傳遞函數(MTF)高效率硬X射線探測器,針對該標本的特點,制定了最優化的硬X射線相襯CT掃描方案。用單色化的高能量X射線和高效率的探測器,避免輻射損傷,實現無損成像;用相干X射線的相位襯度和探測器的高MTF,實現高靈敏度成像;用高解析度探測器、偏軸CT掃描和虛擬拼接等技術手段實現大視場且高解析度的3D成像。再經過相位恢復、斷層重建、資料融合和特定結構的虛擬分割,最終無損的獲得了隱藏在琥珀內部的頭骨的高解析度高對比度的3D結構。


  琥珀中的頭骨長僅約14毫米,有著尖銳的喙部,密集的牙齒和巨大的眼眶。這個動物的骨骼特徵有些“四不像”,有的特徵像恐龍,有的像非常高級的鳥類。學者們沒有找到特定的頭骨特徵來將眼齒鳥確切歸入鳥類、非鳥恐龍,或其他主龍類。甚至,學者不能完全排除這個頭骨屬於別的動物。研究這個標本的學者都說這個標本太奇怪了,很難確定具體門類。“這是我有幸研究過的、最奇怪的化石”,鄒晶梅表示。然而,在脊椎動物中,只有鳥類同時擁有尖銳的喙部和巨大的眼眶,所以學者將該動物歸屬到鳥類。

  鑒於該標本形態特徵與其他所有鳥類都不同,學者們建立了新屬新種,寬婭眼齒鳥([i]Oculudentavis khaungraae[/i]),屬名眼齒指出標本的特性,碩大的眼睛和密集的牙齒,種名寬婭向最初發現並徵集此標本的緬甸琥珀收藏家寬婭女士致敬。該標本屬於雲南騰沖琥珀閣博物館以及緬甸仰光分館,為館長陳光先生與家人寬婭女士在2016年從緬北礦區徵集而來。

  我們知道,最小的現生鳥類是蜂鳥,最小的蜂鳥是吸蜜蜂鳥([i]Mellisuga helenae[/i]),重約1.95克,長5.5釐米,是世界上最小的鳥類。從頭骨尺寸來看,眼齒鳥比蜂鳥還要短一些,是迄今發現過的最小的古鳥類,同時也是史上最小的恐龍。

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寬婭眼齒鳥生態復原圖( 韓志信繪圖)

  距今約一億年前,眼齒鳥生活在緬甸北部潮濕的熱帶環境中,不幸被柏類或南洋杉類等針葉樹流下的樹脂包裹,在漫長的地質年代中形成琥珀,並保存至今。數千萬年過去,這只小鳥的時運不濟卻成就古生物學家們的好運氣。琥珀的優勢在於能為古生物提供無與倫比的保存狀態。

  眼齒鳥最有趣的地方在於它的小型化。體型變得如此小的動物必須面對很多新的問題,比如如何把所有的感覺器官都整合進它們如此微型的頭中,以及如何保持體溫等等。這種小型化過程,通常發生在孤立的環境中,最典型的是島嶼。剛好緬甸在白堊紀中期就是個孤立的島弧。小型化通常伴隨著牙齒脫落和眼部增大等特徵。然而,儘管該標本尺寸很小,但它的牙齒比其他所有的古鳥類都多。齒列也比其他鳥類長,一直延伸到眼部下面。上頜每側有18–23顆牙齒,齒骨每側有29–30顆牙齒,全部牙齒加起來約有100顆!這也是學者將其命名為眼齒鳥的原因。大量的牙齒告訴我們,儘管體型超小,但它是一種肉食性動物。

  眼齒鳥的另一個特別之處是其眼部,其直徑約4毫米。我們知道,鳥類和大部分爬行動物(包含恐龍、翼龍、魚龍)的眼睛有一圈由鞏膜小骨組成的鞏膜環,將眼球圍在中間,對眼球起著支持和保護的作用。鳥類中的鞏膜小骨呈方形而且非常簡單,但眼齒鳥的鞏膜小骨呈匙形,這種形態只在一些現生蜥蜴中發現過,這是令研究者非常困惑的地方之一。然而,眼齒鳥雙眼的朝向也不同於貓頭鷹等鞏膜環發達的鳥類,貓頭鷹雙眼向前,眼齒鳥則朝向兩側。眼齒鳥的顴骨彎曲,眼睛從頭部側面凸出。這種視覺系統在現生動物中從未發現,這使得我們很難理解它的眼睛是如何工作的。此外,眼骨的開孔(眼圈的內徑)表明,眼齒鳥的活動模式為白天型。

  眼齒鳥與其他鳥類的系統發育關係也很特別。僅從頭骨來分析,這種新發現的微小鳥類——眼齒鳥非常原始,介於德國晚侏羅世的最原始的始祖鳥([i]Archaeopteryx[/i])和中國早白堊世的有長尾的熱河鳥(Jeholornis)之間。這可能表明,和這兩個類群一樣,眼齒鳥也有一條類似於非鳥類恐龍的長尾巴。

NATURE雜誌論文:
[url]https://www.nature.com/articles/d41586-020-00668-3?fbclid=IwAR3a2urA6r7xY-w-w-5pyBXAs1vy8N9Qh0k6Vi4Czr-lUyRaBafXX36aI3U[/url]

fossilshk2020-3-15 04:33 AM
The bird in amber: A tiny skull from the age of dinosaurs

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fossilshk2020-3-15 04:45 AM
緬甸白堊紀蜂鳥大小的恐龍登Nature封面24小時便遭質疑!

此標本在學術界仍存在爭議, 我們會繼續跟進最新發展並與大家分享:)

緬甸白堊紀蜂鳥大小的恐龍登Nature封面24小時便遭質疑!“最小恐龍”成最大烏龍?
[url]http://www.ivpp.ac.cn/kxcb/kpdt/202003/t20200313_5514594.html[/url]

[url]http://www.ivpp.ac.cn/kxcb/kpdt/202003/t20200314_5515440.html[/url]

達爾文2020-3-18 08:07 AM
好多專家說是蜥蝪頭幾會好大

trump2020-3-21 06:56 AM
有关“最小恐龙”质疑文章已投Nature 原论文作者曾考虑撤稿

化石網
[url]http://www.uua.cn/show-8-10299-1.html[/url]

其實係唔係鳥類? 個名係鳥但又話係恐龍??

[[i] 本帖最後由 trump 於 2020-3-21 02:58 PM 編輯 [/i]]

Devonian2020-4-13 09:29 AM
是雀鳥

fossilshk2020-7-28 04:14 PM
作者正式撤回《自然》封面文章

7月22日晚,《自然》雜誌官網發佈3月12日封面文章《產于緬甸白堊紀的蜂鳥大小的恐龍》的撤稿聲明。
論文作者團隊在Nature的撤稿聲明中說,「為了預防不正確的(分類學)信息保留在文獻記錄中,作者們撤回本文。儘管Oculudentavis khaungraae的描述仍然是準確的,但是,一個新的、未發表的標本使我們對該標本(HPG-15-3)原定的系統發育位置產生了懷疑。」

[url]https://www.nature.com/articles/s41586-020-2553-9?fbclid=IwAR28JAFqDTohgJbgiUuYh6WYmYhesmH3otYtmgnp9IksDQPu5zH-snv4ki8#disqus_thread[/url]


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