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fossilshk2020-7-15 09:49 PM
馬達加斯加發現二億三千萬年前恐龍與翼龍的共同祖先

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馬達加斯加發現新種鳥頸類主龍的股骨及局部頭骨化石

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2億3700萬年前[i]Kongonaphon kely[/i]的生態復原圖

美國和非洲古生物學家公布,在非洲東南部島嶼馬達加斯加南部,發現2億3700萬年前的化石,令人驚奇的是,這個身高僅僅只有10公分的生物,居然是曾稱霸地球的恐龍及翼龍的祖先。

美國自然歷史博物館哺乳動物化石專家佛林(John Flynn),和其率領的美國和馬達加斯加塔那那利佛大學師生組成的研究團隊,1998年首次在馬達加斯加島上南部砂岩裡發現這種生物的化石,20多年下來陸續在島上挖出數百個化石碎片,研究報告發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)。

這種生物屬於鳥頸類主龍 (ornithodiran),體型嬌小,其嘴裡有著小小的利牙,研究人員推測牠們可能都吃硬殼昆蟲,因此命名為「馬達加斯加小蟲殺手」(學名: [i]Kongonaphon kely[/i])。研究人員分析腿骨發現,這個化石死前已快成年,顯示成年體型就這麼小。

美國北卡羅萊納自然科學博物館古生物學家凱默(Christian Kammerer)認為, 馬達加斯加小蟲殺手是恐龍和翼龍的祖先,「若想知道恐龍和翼龍是怎麼演化的,又是如何長成稱霸地球1.4億年的龐然大物,必須好好研究牠們的祖先。我們發現到三疊紀晚期(約2億100萬年前),地球上到處是不知道從哪蹦出來的恐龍,若我們的假設正確,恐龍的祖先其實很小隻,那就可以解釋很多事情」。

研究人員認為,當時地球上的生物在演化成恐龍和翼龍前,體型曾經變小,可能有助演化,但體型變小後很難保持體溫,所以馬達加斯加小蟲殺手身上的毛髮或羽毛,可能是用來保暖的。


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