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fossilshk2021-12-16 06:31 PM
港產女古生物學家領導研究 揭恐龍下顎越進化越堅固

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生活在晚白堊紀內蒙古二連組的獸腳類恐龍群,通過進食不同食物,減低牠們之間的競爭。圖中包括巨盜龍(偷蛋龍類)、似金翅鳥龍(似鳥龍類)、內蒙古龍(鐮刀龍類)和伶盜龍(馳龍類)。


以伯明翰大學為首的研究團隊發現,獸腳類恐龍的下顎在1.65億年的進化史中,變得越來越強壯,有能力進食更堅硬的食物。研究人員對超過四十件恐龍下顎建立電腦模型,通過咬合模擬,研究它們進食時的生物力學。結果顯示不論是肉食性還是植食性恐龍,後期進化出的下顎均比早期的堅固,變得更適合進食較硬的食物。研究人員發現,後期的下顎除了變得更厚,也出現整體形態向上或向下彎曲的現象。

例如,早期暴龍類如冠龍的下顎相對修長和直。而後來出現的特暴龍和暴龍的下顎,不但更深厚,前端更向上彎曲。植食性恐龍如偷蛋龍類尾羽龍,則有向下彎曲的下顎。生物力學分析顯示,這種彎曲形態有助在咬合食物時,分散所產生的壓力,以減低下顎骨因此而受傷破裂的機會。

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馬慧芯博士於博物館工作時情景

領導是次研究香港土生土長的馬慧芯(Fion Ma),是伯明翰大學古生物學博士生,她指很多人誤以為獸腳類恐龍全是肉食性,但其實牠們的飲食非常多樣,包括雜食性和植食性。而這個下顎強化的趨向,令牠們有能力吃更多不同種類的食物。團隊認為,飲食上的多樣性有助減低獸腳類恐龍之間的競爭,是其中一個讓牠們繁衍,並進化出現代鳥類的因素。該研究已刊登在《當代生物學》期刊上。

研究論文:
Macroevolutionary trends in theropod dinosaur feeding mechanics
[url]https://www.cell.com/action/showPdf?pii=S0960-9822%2821%2901646-8[/url]
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fossilshk2021-12-16 07:03 PM
恭喜香港首個女古生物學家Fion Ma博士

[size=3]Fion 馬慧芯博士是我們「化石講場」第一代的資深會員, 十多年來見證一個女孩達成了古生物學家的夢想, 一個勵志的故事, 我們「化石講場」也以妳為傲, 再次恭喜 Fion :victory: ![/size]

Devonian2021-12-18 02:20 PM
看到新聞,Fion原來是化石講場的前輩GREAT!:handshake


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