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標題: 200多萬年前的大滅絕:三分之一大型海洋動物消失  
 
寒武紀
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200多萬年前的大滅絕:三分之一大型海洋動物消失

  據國外媒體報導,一項新研究稱,200多萬年前,地球上三分之一的大型海洋動物——包括大型鯊魚、鯨類和海龜等——都在一場滅絕事件中消失,研究人員發現,這場此前未知的滅絕事件對地球的生物多樣性帶來了巨大影響。研究團隊希望該發現能幫助阻止今天發生同樣的事情。

  劍齒虎、猛獁象等大型陸地動物在冰河時期的滅絕早已為人熟知。現在,來自瑞士蘇黎世大學和德國柏林自然博物館的科學家研究發現,在這些陸地動物滅絕之前,海洋中就發生過類似的事件。

  研究團隊分析了上新世到更新世(530萬年前到大約西元前9700年)之間的大型動物群化石。“我們發現,大約三分之一的海洋大型動物消失于300萬到200萬年前,”研究負責人卡塔麗娜•皮尼安托(Catalina Pimiento)說,“因此,人類瞭解的海洋大型動物群落已經經歷了很大變化,多樣性大幅降低。”

  這一次滅絕事件導致海洋哺乳動物的多樣性降低了55%。多達43%的海龜物種、35%的海鳥和9%的鯊魚物種也都消失了。儘管有許多物種消失,但新的生命形式在接下來的更新世中也不斷出現。大約四分之一的動物物種,包括北極熊、海燕、黃眼企鵝等,都出現於這一時期。


  研究人員並不確定是什麼導致了這場滅絕。皮尼安托說:“我們發現,冰川活動引起的海平面變化導致近岸區域消失,這或許是滅絕事件發生的原因。”

  為了瞭解這場滅絕事件造成的後果,研究人員對深度較淺的近岸大陸架區域進行了分析。他們發現,有7個功能實體——具有相似特徵的動物類群——在上新世的近岸水域中消失了。這聽起來似乎沒那麼嚴重,但是這7個功能實體卻導致生態功能的總多樣性降低了17%。此外,總多樣性中有21%也發生了改變。

  此前常見的掠食者消失了,新的競爭者出現,迫使海洋動物調整相互間的關係。研究人員還發現,在滅絕事件發生時,近岸的棲息地由於海平面劇烈變動而顯著減少。大型海洋恒溫動物在全球環境變化中尤其脆弱。

  “我們的模型顯示,恒溫動物尤其容易滅絕,”皮尼安托說,“例如,一些海牛和須鯨物種,以及巨大的巨牙鯊(Carcharocles megalodon),都消失了。這項研究顯示,海洋大型動物在面對近期地質年代中的全球性環境變化時,要比我們原先以為的脆弱得多。”皮尼安托博士還指出,如今在人類的影響下,地球上的大型海洋動物也同樣非常脆弱。(任天)


[ 本帖最後由 寒武紀 於 2017-8-16 02:13 AM 編輯 ]




寒武紀:生命的伊甸園
2017-8-16 02:10 AM#1
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