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標題: 巴拿馬發現史前駱駝化石身高不足一米(圖)  
 
oviraptor (偷蛋龍)
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巴拿馬發現史前駱駝化石身高不足一米(圖)


巴拿馬境內發現的史前駱駝化石“Aguascalietia panamaensis”的下頜骨

  新浪環球地理訊 北京時間3月8日消息,據美國國家地理網站報導,近期科學家們在中美洲巴拿馬境內發現了兩種怪異的史前駱駝化石,它們身材嬌小,生活在熱帶雨林之中。

  在2008至2011年間,科學家們在巴拿馬境內的拉斯﹒卡斯卡得考古發掘地(Las Cascadas)找到一些微小的化石碎片。研究的第一作者,美國佛羅里達大學脊椎古生物學研究生阿爾多﹒林肯(Aldo Rincon)說:“回到實驗室後,我開始將這些碎片拼接在一起並立即意識到我几乎已經有了一個完整的下頜骨。”

  基於這些新發現的化石線索,林肯和他的小組成員們描述了兩種新的史前駱駝種類:“Aguascalietia panamaensis”和“Aguascalientia minuta”,這兩種駱駝都生活在大約2000萬年前中美洲熱帶地區。

  這兩種史前駱駝都擁有鱷魚般長長的吻部,林肯告訴《國家地理》,他認為這可能是它們進化出用以适應在濃密的熱帶雨林中尋找果子和樹葉等食物的。除此之外,這些駱駝的牙齒又短又鋒利。根據這些化石線索,林肯和他的同事們估計這兩種最小的駱駝中,A. minuta的站立身高大約為2英尺(約合60厘米),差不多是現代麝香鹿的體型﹔而A. panamaensis的站立身高則為2.5英寸左右,約合80厘米。

  論文合著者,來自巴拿馬史密森熱帶研究院的科學家卡洛斯﹒亞拉米洛(Carlos Jaramillo)說:“它們是非常可愛的動物。我從沒想過會在巴拿馬發現這樣的動物。”

  駱駝的演化

  儘管現代的駱駝絕大部分都生活在非洲和中東的沙漠中,這種哺乳動物在大約3500~4000萬年前曾經遍布美洲大陸。後來駱駝物種逐漸分化為兩支,其中一支遷往南美洲,進化形成了今天我們看到的美洲駝和它們的一些近親﹔而另一支則遷往亞洲,最後演化成了今天我們所熟知的駱駝形象。現在我們了解到駱駝曾經在巴拿馬這樣的地方生活,這樣一來,科學家們將得以更好的對這種偶蹄目動物的了解。(晨風)




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2012-3-8 08:02 PM#1
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