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標題: 英國發現1.67億年前最早蛇類化石擁有四條腿  
 
fossilshk (Lung)
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英國發現1.67億年前最早蛇類化石擁有四條腿


英國發現1.67億年前擁有四條腿最早的蛇類


英國發現1.67億年前最早蛇類的顎骨化石

亞伯達大學的一位古生物學家在倫敦自然歷史博物館整理蜥蜴骨骼化石時,偶然發現了一種古老的蛇類骨頭化石。科學家們稱,確定它是一條蛇的依據並非是無腿的長長身體,而是它的頭骨。

蜥蜴擁有僵硬的頭骨,與剩下的骨骼牢固連接。蛇類經常需要吞下比它們頭部還要大的食物,因此它們的頭骨構造是不同的。論文的首席作者Michael Caldwell稱:“蛇類比我們想像的更加古老和複雜。蛇的頭骨整體是許多小而鬆散的骨骼構成,最堅硬的部分用於保護大腦,但是當蛇進食時,每一塊骨頭都會滑向側面。”

在2003年,Caldwell和一位學生正在倫敦自然歷史博物館檢查一些蜥蜴化石時,他看到了那種頭骨結構。他成:“當我拿出樣本並且放在顯微鏡下觀察時,我意識到這並非一隻蜥蜴而是一條蛇,這個樣本被識別錯了。”

這些化石的歷史約有1.67億年歷史,比之前任何已知的蛇類都要古老的多。Caldwell稱,由於它們呈現出如此清晰的蛇類特徵,因此必然存在更加古老的蛇類。那就意味著蛇類是進化史最長的倖存者之一。

僅僅依靠部分頭骨和脊椎碎片無法對這種蛇瞭解太多,它們不足一米長,而且有著與現代蟒蛇類似的牙齒,這就意味著它們有著類似的進食策略。但是由於之前最古老的已知蛇類有著退化的後腿,Caldwell猜測他重新發現的蛇類擁有四條腿。

Caldwell聲稱:“我確定這些傢伙是四條腿的。如果1億年以前的蛇類仍然擁有後肢,那麼再前推7千萬年,我認為它們必然擁有四肢。雖然現在我無法證實這一點,但是我正在尋找它們,四足蛇類將給我們帶來巨大的影響。”




2015-3-13 07:47 AM#1
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2015-3-13 07:49 AM#2
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