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標題: 科學家揭秘3億年前"塔利怪物"屬於脊椎動物  
  本主題由 fossilshk 於 2017-2-9 07:36 PM 解除置頂 
 
寒武紀
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科學家揭秘3億年前"塔利怪物"屬於脊椎動物



圖片附件: 塔利怪物 Tully Monster.jpg (2016-4-20 06:19 PM, 28.11 K)


這種生物具有管狀的身體,頭上長著一根長柄,兩端各有一隻眼睛;而在狹長變窄的吻部末端,長著令人生畏的牙齒。這是一種令科學家感到困惑的海洋生物,其化石在58年前第一次被人發現。

  現在,這種被昵稱為「塔利怪物」(Tully Monster)的生物逐漸揭開其神秘面紗。科學家稱,這種奇特外形的動物很可能是一種掠食性脊椎動物,並且與七鰓鰻關係較近。距今大約3億年前,這種奇特的生物就在今天美國伊利諾伊州格蘭迪縣的渾濁近海水域里游弋。此前有人曾推測它們更接近魷魚。

  不過,魷魚等軟體動物是無脊椎動物,並不具備一根內生的脊柱。對「塔利怪物」的新研究現實,這些生物具有一根變硬的軟骨,支撐著它們的軀體和鰓部。這意味著,它們更可能是掠食性的脊椎動物,與某些原始魚類類似。

  維多利亞·麥考伊(Victoria McCoy)曾經在耶魯大學從事過古生物研究工作,如今在英國萊切斯特大學任職,她說:「我一開始就被『塔利怪物』的謎題吸引住了。從所有非同尋常的化石中,我們對它們的外形有了非常清晰的認識,但並不清楚它們到底是什麼。它們與現代的近親如此不同,以至於我們不知道它們的生活是怎樣的。它長著大眼睛,有很多牙齒,因此很可能是一種掠食者。」



圖片附件: Tullimonstrum gregarium.jpg (2016-4-20 06:19 PM, 141.64 K)


「塔利怪物」Tullimonstrum gregarium 的化石,保存了眼睛的結構

  「塔利怪物」的學名是Tullimonstrum gregarium,於1958年被業餘化石收藏者弗朗西斯·塔利(Francis Tully)發現,並以他的名字命名。在伊利諾伊州格蘭迪縣的梅遜克里克(Mazon Creek),古生物學家發掘出了數千塊這種生物的化石。在被發現之後,「塔利怪物」的形象一度非常流行,甚至被做成貼紙貼在伊利諾州的貨車和卡車上。利用菲爾德自然歷史博物館內的約2000件化石標本,麥考伊和她的同事對「塔利怪物」的形態和保存條件進行了分析。

  利用強大的新型分析技術,如同步元素繪圖技術——通過繪製化石的化學性質來展現其物理特徵,科學家成功揭開了這種動物的神秘面紗。他們發現,「塔利怪物」具有一根較為原始的脊索,並且有鰓的結構,後者此前在化石中沒有被鑒定出來。研究共同作者、耶魯大學皮博迪自然歷史博物館無脊椎古生物館的主管德雷克·布里格斯(Derek Briggs)說:「基本上,沒人知道它是什麼。這些化石很難解讀,而且又相當多樣。有人認為它們可能是某種奇特的、會游泳的軟體動物。我們決定把所有可能的分析技術都用上。」他們的研究結果發表在《自然》(Nature)雜誌上。

  不過,依然有更多的問題等待解答。世界其他地方還沒有發現過「塔利怪物」的化石,它們第一次在地球上出現的時間也不確定。據推測,「塔利怪物」在3億年前生活在如今伊利諾伊州的這片近海水域,在死亡之後,它們被掩埋在淤泥里,並最終被包埋在後來形成的堅硬岩石里。(任天)

[ 本帖最後由 寒武紀 於 2016-4-20 06:25 PM 編輯 ]




寒武紀:生命的伊甸園
2016-4-20 06:19 PM#1
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