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標題: 侏羅紀古白蟻啃食恐龍骨化石被發現 [打印本頁]

作者: oviraptor    時間: 2013-9-4 03:06 PM     標題: 侏羅紀古白蟻啃食恐龍骨化石被發現

中、美、加、澳等國古生物學者近日宣布,在中國雲南省祿豐縣恐龍山鎮發現了珍貴的侏羅紀古白蟻啃食恐龍骨的遺跡化石。

這一遺跡化石被命名為“東方饕餮跡”,距今約1.95億年。它的發現為白蟻這種最古老的社會性昆蟲起源于侏羅紀或更早的假說提供了化石證據,也為白蟻作為恐龍遺體的重要分解者的觀點提供了證據。研究成果發表在國際學術刊物《古地理學,古氣候學,古生態學》上。

“幾年前我們發現了這具恐龍化石,意外的是,在恐龍骨骼化石上發現了網狀的突起結構,這是過去從未被發現的結構。”中國地質大學(北京)博士生邢立達說,“我們馬上意識到這很可能是其他生物在恐龍骨骼上活動的遺跡,是一個非常難得的發現。”

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2008年6月拍攝的化石發掘現場。新華社發(李大健攝)

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白蟻啃食恐龍屍體復原圖。新華社發(劉毅繪圖)


據介紹,遺跡化石是生物活動後所遺留的痕跡形成的化石,如爬行跡、停息跡、覓食跡等。遺跡化石可以為推測古生物的習性和古氣候特點提供幫助。但一般來講,遺跡化石很難和造跡者共同保存,因此確定造跡者的身份往往比較困難。

研究團隊中的蟻類專家,廣西師范大學珍稀瀕危動植物生態與環境保護重點實驗室的冉浩說:“我們排除了底棲蝦類、蜉蝣、谷蛾、螞蟻等,在古甲蟲和白蟻這兩個可能的造跡者中,我們認為最可能的是白蟻或者白蟻的祖先。”

澳大利亞詹姆斯庫克大學教授埃裏克・羅伯茨、加拿大阿爾伯塔大學教授默裏・金格拉斯等專家指出,通常人們認為白蟻是素食主義者,但實際上白蟻的食物比想象的更加廣泛。已經發現的遺跡顯示,造跡者在啃食恐龍骨骼上的營養物,而且遺跡和現代白蟻暴露在地表的通道係統非常類似。

“在那個時代,螞蟻還沒有演化成功,一些白蟻或者它的祖先,也許如今天螞蟻般,是生態係統中重要的分解者。”專家說。(吳晶晶)
2013-09-03

[ 本帖最後由 oviraptor 於 2013-9-4 03:08 PM 編輯 ]

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