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標題: 新西蘭發現新種海豚化石或證其與齒鯨血緣關係 [打印本頁]

作者: oviraptor    時間: 2014-2-12 08:44 PM     標題: 新西蘭發現新種海豚化石或證其與齒鯨血緣關係

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Ewan Fordyce教授與特泰塔舖裂孔鯨化石

  古生物學家Gabriel Aguirre博士和EwanFordyce教授在新西蘭發現了特泰塔舖裂孔鯨(Papahu taitapu)的化石,這是這一種類的首塊化石,據奧塔哥大學的研究者說,它可能與現代海豚和齒鯨的關係密切。特泰塔舖裂孔鯨生活於1900~2200萬年前,是中新世開始階段少有的幾種海豚之一,從它的骨骼判斷,它大約有兩米長,與普通海豚大小相當。研究文章發表於《古脊椎動物學志》上。

  Aguirre博士說,與許多現生海豚一樣,特泰塔舖裂孔鯨擁有許多圓錐形的牙齒,但它的頭部要更寬一些,而不是高聳狀,它與其他古代企鵝和長鬚鯨一起,生存於西蘭大陸或原新西蘭(Zealandia,proto- New Zealand)。化石發現於北島北部的CapeFarewell地區,包括一塊顎部及其他部分的骨骼化石。它的名字源於毛利語,taitapu是這一地區的毛利語名,Papahu在毛利語中則是海豚的意思,這是這一屬種的唯一樣本,保存於奧塔哥大學的地質博物館中。

  特泰塔舖裂孔鯨的頭骨與耳骨結構表明,它能運用高頻聲波導航與定位獵物,同時,也可用於個體間的交流,頭骨特徵與之前報導的其他海豚化石差異極大,這也是將它命名為新種的原因。將特泰塔舖裂孔鯨與其他現生及化石海豚相比發現,它屬於一類在1900~3500萬年前廣泛分佈於全世界的一種古海豚,這一種類的古海豚已全部滅絕,它們在那之後,就被現代海豚和齒鯨全部取代了。但,滅絕原因至今仍不清楚。

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