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標題: 中國發現2.45億年前恐頭龍化石 首證初龍型動物胎生 [打印本頁]

作者: oviraptor    時間: 2017-2-17 07:07 PM     標題: 中國發現2.45億年前恐頭龍化石 首證初龍型動物胎生

國際期刊《自然•通訊》16日發表的一篇論文展示了2.45億年前“海洋霸主”恐頭龍為胎生的化石證據。據論文第一作者、合肥工業大學劉俊博士介紹,2008年成都地質礦產研究所張啟躍研究員團隊在雲南羅平國家地質公園發現了這一化石。化石長大約3-4米,已經被風化成三塊,包括部分頭骨、脖子、軀幹和後肢。

“該化石是一種不同尋常的海怪。”劉俊說,此化石屬於先期報導過的一種名為恐頭龍的海生爬行動物,屬於原龍類,而恐龍屬於初龍類。“因此恐頭龍跟恐龍是親戚關係,但恐頭龍比恐龍更為原始,主要生活在現在的華南地區,通過其長脖子伏擊魚類為食。”
劉俊解釋說,初龍型動物是包含現生的鱷魚和鳥類以及絕滅的恐龍和翼龍等在內的爬行動物,目前約有超過10000種現生種類。但是在這一類群中,胎生從未被發現。

劉俊回憶說,當時自己並不確定此件胚胎化石到底是同類相食的結果抑或是胎生的證據,但他肯定這兩種假說中的任何一種都是不同尋常的發現。在小心求證的過程中,劉俊發現,胚胎化石位於該恐頭龍母體的內部,軀幹整體指向母體的前方,而一般被捕食的獵物未消化之前在體腔內部頭朝後。

“這證明了此胚胎化石為母體內部正在成長的胎兒,而不是同類相食的結果。該胚胎化石呈捲曲狀,這是脊椎動物胚胎的典型姿勢。胚胎化石骨化較好,顯示其處於比較高級的胚胎發育階段,說明該母親已接近臨盆期。”劉俊表示,在胚胎周圍,並沒有找到鈣化的蛋殼。“這些證據都指示恐頭龍應為胎生。這也和恐頭龍高度適應水生的形態特徵相吻合,比如它長長的脖子以及鰭狀的四肢。這些特徵都指示恐頭龍不大可能像海龜一樣爬到陸地下蛋。”

該發現將重塑學界對爬行動物生殖方式演化的理解,也將使得學界對初龍型動物生殖方式的瞭解從侏羅紀往前推5千萬年,直到三疊紀。

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作者: oviraptor    時間: 2017-2-17 07:10 PM     標題: PDF論文下載



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