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標題: 古生物學家在北美洲發現世界上最古老的鳥喙 [打印本頁]

作者: oviraptor    時間: 2018-5-7 07:08 PM     標題: 古生物學家在北美洲發現世界上最古老的鳥喙

外媒New Atlas報導,耶魯大學的科學家們認為他們已經發現最古老的鳥喙。它屬於近1億年前居住在北美洲的Ichthyornis dispar 。科學家認為它的喙可以在肢體進化為翅膀時作為替代肢體。然而在其他方面,這個生物仍然是一隻恐龍。

Ichthyornis dispar 的第一批化石于於十九世紀七十年代發現,但耶魯大學的研究人員現在發現了Ichthyornis dispar第一個完整的頭骨部分及兩個頭蓋骨部分,這兩個頭蓋骨部分是耶魯原始標本的一部分,但之前被忽視。這一發現為大自然的第一種鳥喙的研究提供了新的見解。

這個生活在晚白堊紀時期的生物是現代鳥類中已知關係最密切的近親之一,類似海鷗或燕鷗,以及今其他海鳥。Ichthyornis的意思是“ 魚鳥 ”,因為它的背骨類似於魚,因此得名。這是第一種被發現有牙齒的早期鳥類。

研究人員使用CT掃描來分析顱骨,發現“頭骨中類似恐龍的特徵的滯留時間令人驚訝”。雖然它有一個進化的鳥類般的大腦,但它有類似在恐龍中發現的下頜肌肉構型。顳區也更像恐龍。

但是喙本身是什麼?耶魯大學古生物學家Bhart-Anjan Bhullar解釋說:“第一個鳥喙是在下顎末端的角覆蓋的鉗形尖端。下顎的其餘部分充滿了牙齒。喙最初是一種精確抓握機制,可以在肢體進化為翅膀時作為替代肢體。”

該研究的合著者Michael Hanson補充說:“除非嘴巴張開,否則可能不會看到牙齒,其覆蓋著某種類似嘴唇的口腔外組織。”

這項研究是對鳥類起源和具有鳥類特徵的恐龍研究的最新成果。另一位研究人員Daniel Field表示:“化石記錄提供了我們唯一的直接證據,證明了引起現代形式的進化轉變。”

該團隊的研究已發表在《自然》雜誌上。

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作者: oviraptor    時間: 2018-5-7 07:12 PM

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