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標題: 阿省發現羽毛恐龍化石證明北美伶盜龍跟亞洲有分別 [打印本頁]

作者: fossilshk    時間: 2019-10-15 04:17 AM     標題: 阿省發現羽毛恐龍化石證明北美伶盜龍跟亞洲有分別

【明報專訊】阿爾伯達大學(University of Alberta)古生物學家的最新研究表明,在阿省省級公園內發現「幾乎完整保存」、長有羽毛的細小恐龍化石,可能為獸腳類恐龍在全球各地進化提供新的材資。

該種已有7,600萬年歷史、被稱為藍斯頓氏蜥鳥盜龍(Saurornitholestes langstoni圖)的物種,長久以來一直被認為跟蒙古的伶盜龍(Velociraptor)有密切關係。

然而,由阿爾伯達大學古生物學家柯里(Philip Currie)和科伊(Clive Coy),跟來自皇家安大略博物館(Royal Ontario Museum)的同儕埃文斯(David Evans)共同進行的最新研究,說明藍斯頓氏蜥鳥盜龍跟伶盜龍有何不同。科伊於2014年在阿省省級恐龍公園發現有關骸骨,而阿爾伯達大學周五發布的新聞稿指,除了尾部,所有骸骨「出奇地完整保存下來,存了動物活著時候的姿態」。

研究還表明,藍斯頓氏蜥鳥盜龍長出獨特的牙齒,用作整理羽毛,並提供新證據證明,包括藍斯頓氏蜥鳥盜龍在內的北美馳龍科(dromaeosaurid)的血統,跟包括著名伶盜龍的亞洲血統是截然不同的。

柯里說,「總的來說,古生物學是幅巨型砌圖,當中大部分片塊已遺失了。這個標本的發現和描述象徵着該砌圖許多的片塊已恢復。……這是我職業生涯上最重要的發現,真的太神奇了。」

藍斯頓氏蜥鳥盜龍屬於馳龍科的一種細小的羽毛食肉恐龍,以前是從零碎的遺骸中得知的。埃文斯說,「由於小巧而精緻的骨骼,細小食肉恐龍的骸骨在化石紀錄中極為罕有。迄今為止,該副新骸骨是北美有史以來最完整而保存完好的伶盜龍骸骨。這堪稱是科學界的『金礦』」。

該項針對恐龍頭骨的最新研究顯示,在北美的恐龍頭骨較伶盜龍短而深。在口部前端,研究人員發現一隻扁平的牙齒帶有長長的坑紋,它很可能用來修飾羽毛的。而在其他伶盜龍身上亦發現相同的牙齒。

有關研究亦確定北美的伶盜龍跟亞洲的是有別的。柯里說,「這改變了我們對這些種動跨陸地遷移,最終將幫助我們了解牠們的進化。」日後的研究將調查該骸骨的其餘部分,並包括不同類別伶盜龍之間的關係。

圖片附件: Saurornitholestes langstoni.jpg (2019-10-15 04:17 AM, 73.24 K) / 該附件被下載次數 17
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