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標題: 鐮刀龍  
 
Franco仔 (震旦紀)
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鐮刀龍

鐮刀龍(屬名:Therizinosaurus)意為「鐮刀蜥蜴」,therizo在希臘文意為「切割」或「砍斷」,sauros意為「蜥蜴」。鐮刀龍是種非常大型的鐮刀龍超科恐龍(原先為慢龍下目)。牠們可生長至9.6公尺長,重量可達3到6噸。[1]鐮刀龍生存於晚白堊紀,約7000萬年前,是鐮刀龍類中較晚期與最大型的代表。鐮刀龍的化石首次發現於蒙古,當首次被發現時,牠們被認為是種烏龜,這也是其種小名的來源,但現在鐮刀龍被認為是種獸腳亞目手盜龍類恐龍。

發現與種


鐮刀龍的指爪模型,位於雪梨澳洲博物館

鐮刀龍的第一個化石發現於40年代晚期,是由一個蘇聯與蒙古組成的挖掘團隊所發現。這個挖掘團隊發現了數個巨大的指爪,經測量後發現有1公尺長。然而,當時並不清楚這些化石屬於何種動物;直到50年代早期發現了更多的化石,例如更多副指爪,以及部分前肢與後肢。後來在中國北部的發現,讓古生物學家得以組合出這種動物的骨骼,並將牠們分類於恐龍,而非烏龜。在1954年,這種動物被命名為鐮刀龍(Therizinosaurus),指的是牠們巨大的指爪。到目前為止,鐮刀龍屬僅有一個已承認種,龜型鐮刀龍(T. cheloniformis)。

最近幾年發現了數個鐮刀龍的近親,例如1993年發現的阿拉善龍,與1996年發現的北票龍,有助於釐清鐮刀龍類的演化位置。對於鐮刀龍類的祖先已有不同的理論被提出,有些科學家甚至提出鐮刀龍類是蜥腳形亞目的後代,但這些保存良好的新發現,呈現出類似鳥類的骨盆、腳部、頭顱,有助於確認鐮刀龍類屬於獸腳亞目的手盜龍類。

特徵


鐮刀龍與人類的體型相比

雖然鐮刀龍的化石並不完整,但可參考其他鐮刀龍科來重建其特徵。鐮刀龍擁有小型頭部與喙狀嘴,以及長頸部。鐮刀龍是二足恐龍,從寬廣的骨盆可看出牠們擁有大型身體。手臂長度為2.5公尺。腳部上有4個腳趾,其中3個是用來支撐重量,趾爪短而彎曲。第一趾爪縮短成上爪,與其他獸腳亞目不同。

鐮刀龍最顯著的特徵是手部的3個巨大指爪,指爪的化石並不完整,但這些指爪長度可能接近2到3呎,其中最長的是第二指爪。


鐮刀龍的食性仍在爭論中,但牠們最可能是草食性,牠們使用大型指爪將樹葉送入嘴中。其他的假設認為牠們是以白蟻為食,使用指爪將大型白蟻塚挖開;但依照鐮刀龍的巨大體型來看,牠們似乎不太可能以昆蟲為食,而且牠們的寬廣嘴部與平坦牙齒顯示牠們應該是草食性動物。鐮刀龍被認為有者類似現代大猩猩或史前地懶的生活方式,使用牠們的長手臂與銳利指爪來抓取樹上的食物。

鐮刀龍的指爪可能還有其他功能,例如:抵抗掠食者(如同時代的特暴龍)、或是物種內的競爭打鬥(可能為了領地或求偶)。這些指爪也可能擁有綜合以上功能。

鐮刀龍極有可能擁有羽毛,牠們的近親北票龍已確定擁有羽毛。


鐮刀龍
化石時期: 晚白堊紀



科學分類
界: 動物界 Animalia

門: 脊索動物門 Chordata

綱: 蜥形綱 Sauropsida

總目: 恐龍總目 Dinosauria

目: 蜥臀目 Saurischia

亞目: 獸腳亞目 Theropoda

科: 鐮刀龍科 Therizinosauridae

屬: 鐮刀龍屬 Therizinosaurus

種: 龜型鐮刀龍 T. cheloniformis


二名法
Therizinosaurus cheloniformis
Maleev, 1954




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2008-7-3 08:25 PM#1
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