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標題: 恐龍時代的"虎鲸"( 圖文 )  
 
oviraptor (偷蛋龍)
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恐龍時代的"虎鲸"( 圖文 )

永生龍(Umoonasaurus)大小與現在的海獅相等,是在距今約1億1千5百萬年前包圍澳大利亞的一個内海的淺水中遊弋的掠食爬行動物。雖然體型較小但是它頭部像山脈一樣的三道頭冠使得它很有特色,永生龍屬于以前蛇頸龍一類的海洋食肉動物。

  “對蛇頸龍的描述中比較著名的是’蛇頸龜身’”,本傑明·基爾說道,他是阿德萊德大學和澳大利亞南部博物館的一名古生物學者。 “試想一下,這種動物身體上長着4個鳍狀肢,卻有一個相當長的脖子,并且在身體末端還有一個有身長一半的尾巴。”

  基爾和他大學的同事敢斷定這是一種新的種類是因爲他們發現的30多個阿不同的化石,而其中有7個是一種恐龍骨架上的7個不同部分,這些化石是從舊的收藏品或化石挖掘中發現的。

  “這些永生龍化石材料這麽漂亮是因爲它們是在一個貓眼石礦中發現的,”基爾說道。“你可以想象到這些化石是非常迷人的,明亮的藍色,綠色。 整個骨架上看去又是乳色的。” 他的小組決定将這種遠古的爬行動物命名爲永生龍, Umoona是澳大利亞南部一個土著部落的名字,意即Long Life,永生之意,古生物學家就是在那發現完整的永生龍的骨骼,及其肚子中的一堆小魚骨頭。

  科學家最近确定發現了一個遠古水生爬行動物的新物種,它們生活在地球上恐龍存在的年代。這種動物被命名爲永生龍,大約生活在1.15億年前的澳大利亞的海岸水域裏。那時,澳洲大陸要比現在更靠近南極洲。

  蛇頸龍是一種龐大的水生的爬行動物,它有着健壯結實的身體,短尾巴以及像漿一樣的四肢,有的還有着細長的脖子,另外一些則比較短。這種叫做永生龍新物種區别于蛇頸龍的主要特征是它有着高而細的頭冠,以及在尾巴末梢有許多融合在一起的椎骨,這些骨頭被認爲是用來支撐一條細小的尾鳍。這個新發現物種的詳細信息将被刊登在即将出版的英國皇家學會的《生物書簡》當中。

  這種叫做永生龍的爬行動物屬于最高等的水生食肉動物Rhomaleosaurids的一個種群。領導這項研究的澳大利亞博物館阿德萊德大學的本傑明·科爾說:“它相當于就是侏羅紀時代的虎鲸(生活在現代的一種兇猛的食肉鲸)。”

  不像其他的水生食肉動物,永生龍有着大大的腦袋,短粗的脖子,而且相對的比較大,它能長到大約2.5米,小小的腦袋長在細細的像柄一樣的脖子上面。永生龍這種爬行動物比蛇頸龍活得更長,它生活在恐龍存在的時期,也就是在地球上最著名的物種大滅絕之前。

  雖然,現在的澳大利亞并不是很冷,但從它的許多地質史可以看出,它曾是南極大陸的一部分。隻是大約在5000萬年前才與南極大陸分離飄向了北方。當永生龍生活在白垩紀時期時,澳大利亞大陸處在南緯70度的地方。永生龍能夠在冰冷的海水裏生活,使得它成爲爲數不多的生活在高緯度的蛇頸龍物種。研究人員猜測,這些海生動物可能已經進化了一種方式來應付寒冷的溫度。科爾和他的研究小組認爲,這種動物是一種和哺乳動物一樣的溫血動物,能夠控制它們的核心體溫,或者它們像現代鲸一樣随着季節的變化進行遷徙。(來源新聞  :中國恐龍網)






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2006-7-18 07:34 AM#1
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