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標題: 60 million years Oldest Elephant Relative Found  
 
達爾文 (香港版)
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60 million years Oldest Elephant Relative Found

最早大象近親化石六千萬年前摩洛哥找到



Scientists have discovered fossilized remains of the oldest known elephant relative, dating back 60 million years.


The fossils were found in Morocco. Called Eritherium azzouzorum, the animal would not have looked much like an elephant. It was just 1.6 to 2 feet (50 to 60 cm) long and weighed 9 to 11 pounds (4 to 5 kg).


The animal's relation to elephants was determined via analysis of the specimen's teeth and skull. While it lacked a trunk, the animal had an enlarged first incisor, which researcher Emmanuel Gheerbrant of the National Museum of Natural History in Paris, France, says represents a primitive tusk. It was much smaller than the tusks of today's elephants.


"The trunk evolved with the modern elephant group, called elephantiform, at the beginning of the Oligocene," which extends from 33.7 million to 23.8 million years ago, Gheerbrant told LiveScience.


The fossil mammal was found in the same area that yielded the then-oldest elephant relative called Phosphatherium escuilliei, which dated back 55 million years.


The newly identified species extends the record of the Proboscidea order (whose sole survivors today are modern elephants) back to the Late Paleocene.


The research, published in the June 22 issue of the journal Proceedings of the National Academy of Sciences, was financially supported by the Collaboration Agreement with the Ministère de l'Energie et des Mines, the Office Cherifien des Phosphates of Morocco, Universities Cadi Ayyad (Marrakech) and Chouaîb Doukkali (El Jadida).

http://www.livescience.com/animals/090622-ancient-elephant.html




有進化的
2009-6-24 12:29 AM#1
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fossilshk (Lung)
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六千萬年前就已經有大象近親, 比認知的早好多
恐龍才剛滅絕




2009-6-25 12:59 AM#2
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megalodon
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2009-6-28 01:54 PM#3
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長鼻目祖先的頭骨,竟只有數釐米長。

    眾所週知,由於6500萬年前發生的“K-T滅絕事件”,包括恐龍在內的一大批地球生物滅絕了。過了大約1000萬年時間,殘存的哺乳動物祖先繁盛起來,佔據了統治地位。不過,最近法國科學家宣稱,他們找到了目前已知最古老的大象的祖先。它生活在大約6000萬年前,將哺乳動物繁盛的時間向前推進了500萬年。當然,這些“大象”一點都不大,它們個頭與兔子相似。

    “象爺”只有兔子大

    這次發現的動物是新屬新種,學名叫Eritherium azzouzorum。這是已知最古老的長鼻目動物。考古學家吉爾布朗特(Emmanuel Gheerbrant)在摩洛哥東部盆地的上古新統地層中發現了這個動物的頭骨。

    大象包括非洲象和亞洲象,是長鼻目目前僅存的兩個物種。它們也是目前地球上最大的陸生動物。通常認為,長鼻目的祖先可能出現在大約5500萬年到6500萬年前的古新世,它們也是已知最早出現的哺乳動物之一。

    而發現的這種動物,形態只有兔子大小,那如何判斷它是現代大象的祖先呢?吉爾布朗特說,這個動物最主要的資訊可以從它的牙齒上看到:它的兩顆下排前牙從下顎伸出來,這和那個時候的其他動物的牙齒形態很不一樣。吉爾布朗特認為,這正是現代大象的長牙的初期形態。

    從頭骨碎片來看,科學家認為這種大象始祖從頭到尾頂多不過5分米長,僅僅比兔子略大而已,體重估計只有四五千克。相關研究發表在最近一期的《美國科學院學報》。

    因為新發現只有頭骨和下顎的碎片,所以目前還沒有足夠的證據能猜測出這種動物到底長成什麼樣。吉爾布朗特說,6000萬年前,非洲植被茂密,也沒有與亞歐大陸接合在一起。這個出於隔離狀態地方成了生物演化的特區。這種長鼻目動物緊跟恐龍的腳步而來,顯示那個時期肯定還有更多的哺乳動物等待被發現。因此,科學家需要尋找更多的化石,才能真正揭開這個哺乳動物大行其道的時代的幕布。

    這個兔子大小的長鼻目動物的意義很大,因為它給了科學家新的線索,得以重新判斷,恐龍滅絕後到底多久地球才進入了“哺乳動物時代”。此前科學界普遍認為,6500萬年前恐龍滅絕,隨後哺乳動物的演化加速。但哺乳動物真正開始統治世界還是在恐龍滅絕1000萬年到1500萬年以後的事。




2009-7-15 04:25 PM#4
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路人甲
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QUOTE:
原帖由 fossilshk 於 2009-7-15 04:25 PM 發表

長鼻目祖先的頭骨,竟只有數釐米長。

    眾所週知,由於6500萬年前發生的“K-T滅絕事件”,包括恐龍在內的一 ...
謝謝fossilshk




鳥是恐龍!恐龍是鳥
2009-8-2 02:34 AM#5
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