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標題: 科學家發現中國南方地區是家狗最早起源地  
 
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科學家發現中國南方地區是家狗最早起源地

  『中國製造』不僅是塑膠制品或是鞋子,現在,連狗也是。

  狗是人類忠實的朋友,它的祖先是狼,這已經成為很多人的共識,然而狗最早是在什麼時候、在什麼地方被人類成功馴化的,這卻是一個很傷腦筋的問題。雖然多年以來一些中外科學家針對狗的馴化時間和起源地進行了一系列的研究,但還是不能得出令人信服的結論。不過,經過中國和瑞典科學家近10年的合作研究之後,我們對狗在起源上的一些模糊認識也許會逐步變得清晰起來。

  『我們通過研究狗線粒體DNA的分子鐘發現,狗大約是在1.6萬年以前就被人類馴化,並且中國的南方就是狗的最早起源地。』中國科學院院士、中科院昆明動物研究所所長張亞平研究員在接受《北京科技報》採訪時說。

  最近,他們的這一項研究成果發表在國際著名刊物《分子生物學與進化》雜誌上。9月1日,美國《科學》雜誌也專題報導了張亞平課題組歷時7年、新的研究成果,該專題報導文章風趣地描寫道:『中國製造』不僅是塑膠制品或是鞋子,現在,連狗也是。

  張亞平對記者透露,由於狗極有可能是人類最早馴化的動物,近些年來,昆明動物研究所一直在進行家養動物的起源和遷徙的相關研究。

  『我們希望通過我們的一些研究,來搞清狗身上存在的一些疑惑。』張亞平對記者回憶,大概是在10多年以前,他和他的研究團隊就開始從分子生物學的領域關注狗的起源和遷徙的一些研究。而此時,處在地球另一端的瑞典皇家生物技術學院的彼得‧薩沃萊南教授也在從事類似的研究。2000年,薩沃萊南和張亞平聯繫,希望一起進行狗的有關研究,雙方一拍即合,很快就敲定了合作的事宜。

  用分子生物學的方式z茯膍s狗的起源和遷徙,必須要獲得足夠豐富的現代狗的樣本,只有如此,才能夠對狗的演變和遷徙路徑進行有效的追溯。這是一個耗時又耗力的工作,為了採集到足夠的樣本,研究小組的人員跑遍了世界的各個角落。

  此後,中瑞科學家在對來自歐洲、亞洲、非洲和北美地區654個狗的樣本的線粒體DNA進行了追蹤分析。研究發現,這些狗擁有幾乎相同的基因,並且狗的主要線粒體DNA支系起源於東亞,其遺傳多樣性也最為豐富,這就表明狗最早起源於東亞,然後才擴展到了世界各地。

  其實,2002年11月,美國的《科學》雜誌就以封面文章的形式報導了他們的研究成果,該成果很快就在西方世界引起了轟動。但是,由於當時他們研究的DNA片段僅有約600個鹼基,所獲得的資訊比較有限,且樣品覆蓋度不夠,還難以確定狗是在東亞的哪個區域、在什麼時間u戙T馴化而來,因此眾多的質疑也就接踵而來。

  張亞平、薩沃萊南等人的研究一個明顯的軟肋就是這項研究成果並沒有充分得到已經發現的狗類化石的支援。當時,最早的狗化石證據是來自德國1.4萬年前的一個下頜骨化石,而後在俄羅斯境內科學家們也發現了1.4萬年以前狗的化石,另一個證據來源於中東大約1.2萬年前的一個小型犬科動物骨架化石。雖然張亞平對記者表示,目前國內在浙江省河姆渡新石器時代遺址也發現了一些狗的化石,而其年代卻基本上都在1萬年以後。根據歐洲和中東的這些化石證據,一些考古學家認為狗應該起源於西南亞或者歐洲。

  隨後,一些新發現的化石證據更加有利於狗起源於歐洲的判斷。2008年10月,比利時皇家自然科學研究院的古生物學家在比利時的古耶特洞穴發現了距今3.17萬年的狗的頭蓋骨化石,這一新發現可能將狗的進化史向前推進了1萬多年的時間。科學家們據此推斷,大概在3萬多年以前,歐洲舊石器時代的奧瑞那人就已經開始馴養狗了。另外,此前科學家們在法國的肖維岩洞還發現了距今2.6萬年的一個小孩和一條狗的足跡,這些足跡也表明人類曾將狗當成寵物飼養。

  今年8月,在《美國科學院院報》發表的一篇關於非洲鄉村狗的研究論文也對狗的『東亞起源說』提出了質疑。康奈爾大學的亞當‧鮑科博士及其合作者發現非洲鄉村狗的遺傳多樣性水平與東亞狗相似,因此他們認為遺傳多樣性資料不足以得出狗的東亞起源這一結論。

  雖然張亞平的研究小組始終認為狗的起源是東亞,但是在一些質疑面前,他們必須要拿出新的證據。這次,他們最新公布的研究成果以充實的資料揭示狗可能起源於中國長江以南地區。

  在這次最新成果公布的背後,張亞平的研究小組付出了艱苦的努力,也提供了更為令人信服的證據。從2002年以後到現在7年的時間內,在張亞平的帶領下,昆明動物研究所的龐峻峰博士與雲南大學的周曉菊博士等研究人員分析了更多地區狗的DNA資料,其樣本來源涵蓋歐洲、非洲、亞洲(尤其是東亞地區)的1500余隻狗和40只狼,並在此基礎上進一步測定了8只狼和169隻狗幾乎完整的線粒體基因組序列,使其研究由DNA片段走向了基因組水平。此外,他們的分析也包括了上個月康奈爾大學小組發表的資料。

  赫爾辛基大學的獸醫分子遺傳學家漢斯‧洛希在評論該項研究成果時表示,張亞平課題組的最新研究成果是有關狗起源的最有說服力的證據,所有這些資料和支援人類走出非洲的資料極其相似,看來狗是在中國起源的。

  據了解,現在一些科學家對狗的骨骼學鑒定特徵也提示,狗可能起源於中國的狼。這些科學上的證據有力地支援了狗起源於東亞的學說。不過張亞平也對記者表示,雖然現在越來越多的人開始相信狗起源於東亞,但是依舊還有一些爭論。目前,由於化石方面的一些證據,在科學界一些人依然堅持不同地區的狗是在不同的地區馴化的觀點。對於這些不同的聲音,張亞平倒是表現得很坦然。『要是沒有不同的聲音,我們也就沒有必要急需研究下去了。』他對記者表示,以前他們主要是通過母系遺傳資訊物質來研究狗的起源和演變,接下來他們將會通過父系遺傳物質Y染色體來進行研究,這將為狗到底是不是在1萬多年以前起源於中國的南部提供一些新的證據。而他們的研究也將直接對歐洲目前已經發現的3萬年以前狗的化石證據的可靠性提出挑戰。

  由於現在狗的樣子和大小多種多樣,並且不同種類的狗,皮毛也各不相同,差異性極大,它們會在同一個地方起源嗎?有很多人也提出了這樣的疑問。

  張亞平對記者表示,現在狗的品種繁多,品種之間的個體差異巨大,這主要是人工選育的結果,人類在狗的進化鏈條上發揮了重要的作用。『在人類漫長的歷史長河中,人們常常根據自己的喜好對狗的繁殖加以選擇和雜交,而很多時候所發生的基因突變在人工選擇過程中就會被保存下來,比如在基因變異過程中某隻狗出現了一些新的、人們也比較感興趣的特徵,人們就會將其仔細喂養並進行後代的繁殖,因此狗的品種才越來越繁多,並且呈現出極大的差異性。』中國科學院院士吳新智在接受《北京科技報》採訪時也表示,『如果沒有人工的干預,完全讓狗在自然選擇的條件下進行繁衍,它們的很多基因突變就會被淘汰,也不會演變出今天這樣多的種類。』
北京新浪網2009-09-15




2009-9-15 09:00 PM#1
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好黃魚呀
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中國人所以鍾意養狗
2009-9-16 08:01 PM#2
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