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標題: 科學家發現史前巨兔 體重12公斤無法跳躍 (圖文)  
 
fossilshk (Lung)
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科學家發現史前巨兔 體重12公斤無法跳躍 (圖文)

  據英國每日郵報報道,近日,科學家發現一種史上最大的兔子骨骼化石,這種巨兔曾在300萬-500萬年前漫遊在西班牙米諾卡島上。它被命名為“Nuralagus rex”,也被稱為“米諾卡島兔王”,由于它的體形太大,無法像現代兔子那樣靈活地跳躍。

  米諾卡島兔王長著短而僵硬的脊椎,只能像剛從水中爬到岸邊的河狸一樣笨拙。同時,它還長著較小的耳朵和小眼睛,這是由于米諾卡島不存在它們的天敵,便無法進化形成敏銳的視覺和聽覺。

  研究人員稱,米諾卡島兔王長著短而僵硬的脊椎,只能像剛從水中爬到岸邊的河狸一樣笨拙。同時,它還長著較小的耳朵和小眼睛,這是由于米諾卡島不存在它們的天敵,便無法進化形成敏銳的視覺和聽覺。

  米諾卡島兔王的體重可達到12公斤(26磅),是當時其它兔類體重的10倍,是現代歐洲兔體重的6倍。它之所以獲得“兔王”的稱號是遵循“島嶼生存規律”——小型動物將生長得更大,而大型動物則生長得更小。

  在300萬-500萬年前的米諾卡島上,它們不存在天敵,蝙蝠、睡鼠和巨型陸龜是它們的同伴。同時,西班牙加泰羅尼亞古生物學研究所的科學家發現米諾卡島兔王長著較大的爪子,適合于挖掘植物和根莖,這可能是它們的主要食物來源。

  由于沒有天敵威脅,它們不必擁有敏銳的視覺,因此它的眼眶長得很小。此外,它們的耳朵也比現代兔子小許多。研究人員相信米諾卡島兔王的滅絕原因是米諾卡島日漸寒冷,使它們難以存活。

  這項研究的負責人何塞普-奎塔納稱,當我發現第一塊骨骼化石時,我還以為這是一只巨龜的骨骼。他在接受《探索頻道》記者採訪時說:“這是一種非常獨特、健壯的兔類,它是一種非常好靜的動物,移動速度很慢,但強壯有力。”

  太平洋整骨醫學院解剖學係副教授布萊恩-克拉特茲(Brian Kraatz)強調稱,米諾卡島兔王可能在地球繁衍了4000萬年。它不同于迄今已發現的任何兔類物種骨骼化石,它不僅擁有龐大的身體,而且後腿相對較短,並不適合于跳躍。騰訊科技訊(葉孤城/編譯)




史前巨兔復原圖






2011-3-24 04:30 AM#1
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laney0508 (貢丸)
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頭部倒是蠻像海貍
2011-3-25 10:16 AM#2
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fossilshk (Lung)
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回復 #2 laney0508 的帖子

公布的那張彩色復原圖不是很專業, 似是移花接木的



2011-3-25 10:48 AM#3
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