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標題: 驚奇!史前動物"屎"化石不臭 堪稱寶貝(圖)  
 
oviraptor (偷蛋龍)
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驚奇!史前動物"屎"化石不臭 堪稱寶貝(圖)


沒有臭味的寶貝:揭秘史前糞便化石

  世界各地都有糞化石出土,算不上什麼新鮮事兒,但考慮到糞便較短的存在時間,能夠最終變成化石卻也令人驚訝。雖然礦化過程讓糞便變硬同時又讓它們不再散發出臭味,但我們仍可以從糞化石身上了解到很久以前那些制造糞便的已滅絕動物的大量信息。


古生物學家以及更為專業的古糞便學家並不是粗心的觀察者,他們能夠分辨出糞化石


迄今為止發現的糞化石數量並沒有達到驚人的程度

  地球上的生命已經有數十億年歷史,在如此漫長的歲月變遷中,曾在地上行走,在水中遊泳以及在空中飛翔的動物數量絕對是一個驚人數字,但迄今為止發現的糞化石數量並沒有達到驚人的程度。

  造成這種結果的一個重要原因可能在于:即使糞化石就擺在我們面前,我們也會視而不見。糞便變成化石時,礦物質會取代有機物,粗心的觀察者很難將這種化石與普通石頭區分開來。所幸的是,古生物學家以及更為專業的古糞便學家並不是粗心的觀察者,他們能夠分辨出糞化石,有時還會發現重要的糞化石,如獲至寶。

  卡倫‧陳是世界上最著名的古糞便學家之一。由于每天都跟糞便打交道,估計很多人不願意與她握手。卡倫是美國科羅拉多州大學波爾得分校博物館古生物館館長,其對恐龍糞便的研究讓我們得以了解有關恐龍習性和生活方式的重要信息。卡倫指出,糞便中存在寄生蟲留下的痕跡說明這些身軀龐大的動物曾飽受腸道寄生蟲折磨。在雷克斯暴龍糞化石中,卡倫也發現了骨頭,有些較為完整,有些則已破碎,說明這種手指“優美”的恐龍在狼吞虎咽地享用美餐時並不只是盯著肉,而是連骨頭也不放過。



最令古糞便學家感興趣和著迷的恐怕還要屬恐龍糞化石


看到它們的糞便,古糞便學家會自然而然地聯想到曾經那些身軀巨大並且令人恐怖的恐龍


與食草動物的糞化石相比,食肉動物的糞化石更容易保存

  迄今為止,人們已發現來自于所有類型動物的糞化石,這些動物的體型或大或小,或為魚類,又或為禽類,但相比之下,最令古糞便學家感興趣和著迷的恐怕還要屬恐龍糞化石。看到它們的糞便,古糞便學家會自然而然地聯想到曾經那些身軀巨大並且令人恐怖的恐龍,同時還它們以本來面目。對于我們絕大多數人來說,糞便不過是排泄物罷了,恐龍糞便也沒有什麼出奇之處,但在古糞便學家眼裏,恐龍糞便卻保留了很多信息,能夠幫助他們描繪出數千萬年前的景象。

  古糞便學家表示,與食草動物的糞化石相比,食肉動物的糞化石更容易保存。這是一個令人感到有些吃驚的事實,畢竟一些食草動物是曾經行走于地球之上的體型最大的動物。實際上,白堊紀食肉動物也並非輕量級動物,它們的糞便也同樣如此。

  古糞便學家發現了據信是來自一頭生活在大約6500萬年前的雷克斯暴龍的糞便。這個暴龍糞化石是1995年由皇家薩斯喀徹溫省博物館的溫迪‧索羅伯達發現的,尺寸為17.6英寸×6.4英寸×5.2英寸(約合44厘米×16厘米×13厘米),重量超過15.5磅(約合7公斤)。



猛犸糞便


猛犸糞便

  猛犸和乳齒象體型巨大,大部分時間都在邊走邊吃東西中度過,胃口也大得驚人。正如老話所說,有進必有出,這些已經滅絕的毛發粗而濃的厚皮類動物對它們所處環境產生重要影響。第一組圖片呈現的便是它們產生的已變成化石的“影響”,也就是巨大的糞便。

  按照地質學的標準,糞便變成化石通常並不需要太長時間,某些情況下,這一過程只需短短數百年便可完成。但在地球的冰凍苔原,情況卻並非如此。一代又一代長毛猛犸曾在這裏生存了數十萬年,它們的糞便變成化石也需要數十萬年時間。據一些科學家推測,隨著全球變暖導致北極地區溫度升高,在糞便中沉睡的微生物可能蘇醒過來並“回到工作崗位”,在此過程中,糞便將向外噴出大量甲烷。這種現象與狗狗冬季時在院子裏隨地大便,待到明年春季雪化時發生的情況類似。



嘔吐石(使礦化嘔吐物)與糞化石較為接近。


 箭石目是烏賊的古代近親,擁有堅硬鈣化骨骼結構。它們的殼在魚龍胃內堆積,而後又被魚龍吐出

  嘔吐石(使礦化嘔吐物)與糞化石較為接近。如果你覺得“嘔吐石”這個詞還不夠直截了當,那不妨將其理解為“變成化石的嘔吐物”。2002年,人們發現了最令人興奮的嘔吐石。當時,格林威治大學的彼得‧道爾將其描述為聚成一團的箭石目骨骼,據信由大約1.6億年前一種被稱之為“魚龍”的海洋爬行動物吐出。

  箭石目是烏賊的古代近親,擁有堅硬鈣化骨骼結構。它們的殼在魚龍胃內堆積,而後又被魚龍吐出,就像貓頭鷹吐出無法消化的老鼠骨頭一樣。在提到這塊于英國發現的嘔吐石時,道爾表示:“我們認為這是第一次證明存在大規模嘔吐物化石,對此我們不應有任何懷疑。”
2012年05月29日 新浪科技




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2012-6-1 08:00 PM#1
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路人甲
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還以為食肉動物的糞化石較難保存



鳥是恐龍!恐龍是鳥
2012-6-2 06:18 PM#2
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rock-tw (馬英走~~)
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其實糞便化石有沒有味兒的?
2012-6-14 08:25 PM#3
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dragonfly
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原帖由 rock-tw 於 2012-6-14 08:25 PM 發表
其實糞便化石有沒有味兒的?
應該沒有吧
2012-6-15 08:16 PM#4
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oviraptor (偷蛋龍)
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原帖由 rock-tw 於 2012-6-14 08:25 PM 發表
其實糞便化石有沒有味兒的?
當然沒有了都已經石化了




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2012-6-20 09:32 PM#5
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