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標題: 2億年前水蛭卵繭中發現淚珠狀奇異動物 (圖文)  
 
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2億年前水蛭卵繭中發現淚珠狀奇異動物 (圖文)


纖毛蟲化石和現生纖毛蟲,右側為水蛭的卵繭化石


  中評社北京12月12日電/據國外媒體報道,約2億年前,一條水蛭排出一個黏糊糊的繭,而這個黏滑的繭不經意間把一只長著彈性尾巴的奇異動物包在裡面。研究人員最近在南極洲發現這只淚珠狀動物,發現它在這個繭中保存得完好無損。來自堪薩斯大學的古生物學家在南極山地采集的樣品中,發現了這個包裹在水蛭卵繭化石中的纖毛蟲化石。

  新浪科技報道,此次發現的纖毛蟲化石屬於鐘形蟲類,是一種單細胞的原生動物,利用圍繞其身體的纖毛在水中移動,與現在淡水池塘中發現的許多纖毛蟲種類十分相似。科學家認為,當時南極大陸遠離南極點,氣候比現在溫暖得多,纖毛蟲因此得以在溫暖的水池或溪流中生存,並最終保留在化石之中。

  岩石標本的發現地點位於艾森豪威爾山脈的Timber峰,海拔大約3050米。為了檢測纖毛蟲化石,研究者將岩石溶解在特殊的酸溶液中,使其內部的有機材料(即水蛭卵繭)不致受損。研究者在顯微鏡下觀察卵繭,才發現這種原生動物的存在。

  產卵之前,水蛭將自己完全包裹在卵繭中。之後,它們會將卵產在附近的岩石表面等處,並照顧卵的孵化。在該研究發現的化石中,纖毛蟲卡在了水蛭卵繭的壁上,之後和卵繭一起成為了化石。

  研究者將化石形容為淚滴形狀,不過纖毛蟲的主體又像馬蹄形。該研究非常引人關注,因為纖毛蟲身體柔軟,沒有骨骼,其化石極其稀有。另一方面,研究也暗示了水蛭的卵繭有可能像琥珀一樣,能將許多小型生物保存下來。




2012-12-13 03:51 AM#1
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