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標題: 科學家發現大滅絕事件後恐龍祖先化石(圖文)  
 
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科學家發現大滅絕事件後恐龍祖先化石(圖文)





  北京時間5月9日消息,2.52年前,地球上曾發生過一次最大規模的大滅絕事件,地球上的生命幾乎消失殆盡。近日,科學家發現了生存在滅絕事件過後一千萬年時期的恐龍祖先化石,對它們的研究或許可以為恐龍的發展演化歷史提供新的見解。

  科學家在坦桑尼亞、讚比亞和南極洲進行了7次考察,發現了一些最早的前恐龍生物的化石。這些草食性生物是如何最終演化成為恐龍,又是如何在2.52億年前的大滅絕事件之後與其他動物展開競爭的,或許化石可以告訴我們答案。

  在二疊紀-三疊紀大滅絕事件中,共有超過96%的海洋生物和70%的陸地動物滅絕。華盛頓大學的古生物學家稱,新發現的化石揭示了一類最終導致恐龍出現的動物支係。在大滅絕事件之前,體型跟豬相似的二齒獸類在盤古大陸南部十分繁盛。這是一種食草的動物,其繁盛之時,地球上的陸地連結在一起組成了盤古大陸,又稱泛大陸。

  二齒獸類在大滅絕事件之後消失了,新興的草食性動物開始具有更強的競爭力。古生物學家克裏斯蒂安‧斯多(Christian Sidor)說:“大滅絕之後,動物不再像之前一樣一致和廣泛地分布。我們必須去一些不同尋常的地方進行探索。另外一種被稱為主龍類(archosaur,又稱祖龍類)的動物也出現在坦桑尼亞和讚比亞,但並沒有分布在盤古大陸南部。這種生物被視為是大滅絕事件前四足動物的模式物種。”

  主龍類的現生親戚是鳥類和鱷魚,科學家對它們興趣濃厚,認為其可能是早期恐龍的祖先。對于類似恐龍的阿希利龍屬動物,以及體形與狗差不多的Nyasasaurus parringtoni(屬于尼亞薩龍屬),科學家認為它們都是從主龍類演化而來。Nyasasaurus parringtoni擁有1.5米長的尾巴,被認為是最早的恐龍。

  克裏斯蒂安‧斯多教授說:“早期的主龍類化石主要出現在坦桑尼亞,這充分體現了大滅絕事件之後動物種群分布的碎片化。”在前往非洲南部和南極洲考察的同時,研究者也在梳理著博物館中已有的化石藏品。美國國家科學基金會地球科學部的項目總監理查德‧連恩(Richard Lane)說:“這些科學家已經總結出了大滅絕事件造成的結果,一些滅絕事件前在生態上處于邊緣地位的物種,可能在滅絕事件之後,‘釋放’了演化的壓力並強勢崛起。”

  研究者描繪了地球上四足動物的兩張“快照”,一張是大滅絕事件500萬年前的情景,另一張則發生在滅絕事件過去約1000萬年後。分析結果顯示,在滅絕事件前,有35%的四足動物在5個地點中的2個或更多地點出現,有些區域延伸范圍達2500多公裏。在滅絕事件過去1000萬年後,只有7%的物種存在于2個或2個以上的地點。

  這項研究開始于21世紀第一個十年的早期,考察活動中位于坦桑尼亞的發掘地點自從1960年代以後就再無人前去,而位于讚比亞的發掘地點在1980年代之後也幾乎沒有開展研究。前往南極洲的兩次探險提供了新的發現,對博物館中化石藏品的鑒定也有了新的進展。科學家稱,這些化石是一個了解2.5億年前生物演化的信息寶庫。有關這項研究的論文將發表在《美國科學院院刊》(PNAS)上。(任天)




2013-5-10 05:24 AM#1
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2013-5-10 05:25 AM#2
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