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標題: 古老琥珀內發現以恐龍糞便為食的蟑螂  
 
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古老琥珀內發現以恐龍糞便為食的蟑螂



圖片附件: Did-cockroaches-eat-all-the-dinosaur-poo.jpg (2013-12-13 06:09 PM, 65.82 K)


保存在琥珀中的蟑螂化石,科學家認為這種蟑螂很可能以恐龍的糞便為食

  新浪環球地理訊北京時間12月11日消息,也許很多人還記得1993年的經典電影《侏羅紀公園》中,演員傑夫·高布倫面對三角龍留下的一大堆糞便時的吃驚表情。這一幕十分經典,但電影中可能忽略了一個事實:這些恐龍糞便很可能在堆積成山之前,就被清理乾淨了。

  根據最近發表在《PLOS ONE》雜誌上的一項研究,在恐龍時代維持地面清潔任務的其實是一種很不起眼的昆蟲:蟑螂。更確切地說,是來自已經滅絕的小蠊科(學名:Blattulidae)的蟑螂。

  來自斯洛伐克科學院地質研究所的Peter Vršanský幾乎是在無意中取得這一發現的。當時他正在研究小蠊科物種的食物組成,並預期結果與同時期其他蟑螂種類差不多。不過,其他這些蟑螂種類並沒有以恐龍糞便為食的,因此研究團隊一開始並沒想到這一點。

  後來,科學家打開了一塊來自黎巴嫩的琥珀,並用同步輻射X射線三維成像技術對裡面保留的蟑螂化石進行研究。這種技術可以給出蟑螂的虛擬三維形象,而不會對原始標本造成損傷。

  他們意外地發現,與其他蟑螂相比,這種蟑螂的食物中含有更多的木材顆粒。研究人員在論文中寫道:“任何木材顆粒的出現……都是完全沒有預料到的。”這些顆粒具有光滑的邊緣,表明蟑螂並沒有進行咀嚼。此外,這些木材顆粒分解腐爛的程度,並不是蟑螂消化系統所能做到的。因此,這支持了研究者的假說:在這些蟑螂攝食之前,木材已經被消化過了。

  那麼是什麼動物會以木材為食呢?答案是恐龍!

  Peter Vršanský說:“木材沒有其他可能的來源。這些木材碎片明顯是經過消化的,而那個時期沒有動物能吃下新鮮的木頭。”在中生代時期,蟑螂是大部分地區最常見的昆蟲。在三疊紀和侏羅紀——涵蓋了恐龍存在時間的一大半——的大部分時間裡,還看不到現代“糞便清潔工”蜣蜋和蒼蠅的身影。

  小蠊科的種類與現代以木材為食的蟑螂和白蟻很不一樣。研究者還補充道,蟑螂與恐龍糞便的這種關係並沒有隨著恐龍——或小蠊科——的滅絕而消失,一些現生的蟑螂以鳥類糞便為食,而鳥類恰好被認為是恐龍的後代。(任天)




有進化的
2013-12-13 06:09 PM#1
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