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標題: 緬甸琥珀中恐龍羽毛寄生了吸滿血液的蜱蟲  
 
oviraptor (偷蛋龍)
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緬甸琥珀中恐龍羽毛寄生了吸滿血液的蜱蟲

據《國家地理雜誌》報導,其中一隻小蟲子,就藏在琥珀裡的恐龍羽毛旁;另一隻則體型腫脹到原來的8倍大,顯示牠吸飽血液才死亡。蜱蟲所吸食的宿主,可能是具有羽毛的恐龍,或者是原始鳥類,也就是反鳥亞綱(enantiornithine)的生物。這種原始鳥類在嘴喙中仍有小小的牙齒,並在6500萬年前和恐龍一起滅絕。

英國牛津大學自然歷史博物館古生物學家富特(Ricardo Pérez-de la Fuente),透露目前仍無法確定是哪種恐龍,但可以排除現代鳥類,因為牠們要在這塊琥珀出現的2500萬年之後,才會於地球上現身。

有關研究已經刊登在《自然通訊》(Nature Communications)期刊上,科學家證明恐龍也會被蜱或蝨等生物寄生。中國北京古脊椎動物與古人類研究所教授歐康納( Jingmai O'Connor)表示,大多數生物都充滿了寄生蟲,她和同事們最近致力於在有羽毛孔龍和鳥類化石中尋找這些小蟲子,不過目前還沒有新的發現。

歐康納指出,儘管她所經手的化石羽毛保存很好,但與緬甸的這些琥珀相比,卻少了很多精細的地方。加拿大薩斯喀徹溫省博物館琥珀化石專家麥克拉爾(Ryan McKellar)認為,蜱蟲為白堊紀的生態關係提供了令人信服的證據,也證明了過去的許多推測。

這批琥珀共包含5隻蜱蟲,然而,提取恐龍DNA的可行性幾乎是不存在的,因為蜱蟲位於琥珀表面附近,沒有完全被樹脂包裹,所以並沒有完整保存下來。富特說,DNA非常脆弱,在這種古老的化石中不太可能出現。富特強調,琥珀化石化的條件,如極度乾燥和溫度變化大,對DNA的保存是不利的。

不過,研究人員仍然對這些琥珀感到興奮,因為除了蜱蟲之外,還有一種甲蟲幼蟲留下來的細微絨毛,這類幼蟲是鳥類巢穴中常見的生物。富特說,琥珀化石無疑提供了寄生蟲宿主有築巢行為的證據。

Parasitised feathered dinosaurs as revealed by
Cretaceous amber assemblages:
http://www.nature.com/articles/s41467-017-01550-z.pdf


圖片附件: 蜱蟲+羽毛.jpg (2017-12-14 06:03 PM, 184.41 K)





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2017-12-14 06:03 PM#1
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