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標題: 一億年前的琥珀裏發現了一隻幾乎完整的小鳥  
 
fossilshk (Lung)
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一億年前的琥珀裏發現了一隻幾乎完整的小鳥


保存於一億年前琥珀中的“煎餅鳥”

來自中國、加拿大和美國的古生物學家在北京宣佈,他們在一枚距今大約一億年前的琥珀裏發現了一隻幾乎完整的小鳥!本月下旬即將出版的中國頂級學術刊物《科學通報》(英文版)將用封面故事發表關於這枚琥珀的新發現。

這枚琥珀產自緬甸北部著名的琥珀產區克欽邦胡岡谷地。根據火山灰測定,大約形成於一億年前,白堊紀晚期的最早期。那時,生活在緬甸北部潮濕熱帶環境中的動植物,常常會被柏類或者南洋杉類植物的樹脂包裹,然後在漫長的地質年代中形成琥珀,保存至今。不像一些琥珀擺件那麼厚重,這塊古鳥琥珀是薄薄的一片,它也因此得了個可愛又可憐的暱稱“煎餅鳥”。 風化或是疏忽造成的剝蝕雖然讓“煎餅鳥”損失了部分皮肉,但也因此暴露出了它身體內部多個區域的解剖細節。古生物學家們因禍得福,有了觀察古鳥不同以往的獨特視角。

這琥珀有7釐米長,琥珀裏的“煎餅鳥”保存得非常完整,與2017年6月發現的那只琥珀中的雛鳥相比,“煎餅鳥”暴露出來的頭頸部區域,保存著更長更密的羽毛。這些羽毛中包括“初級飛羽”,有窄而深的羽軸和羽支,羽片已經閉合。這說明“煎餅鳥”長著可以飛翔的硬質羽毛,也說明它已經不是剛孵化出來的雛鳥或著幼鳥了。也就是說,“煎餅鳥”雖然未還未成年,但已經是一隻過上獨立生活的小鳥。


“煎餅鳥”翅膀的羽毛構造

通過X射線三維掃描,重建了“煎餅鳥”的骨骼構造,可以清晰地觀察到煎餅鳥的頭蓋骨基部、脊柱(約5個頸椎和8個背椎)、左前肢(包括了肱骨,橈骨和尺骨)、骨盆區域和股骨。雖然它失去了一部分左側的翅膀與腿部,但“煎餅鳥” 仍然是迄今為止緬甸琥珀中發現的最完整的古鳥標本。更重要的是,與此前發現的雛鳥遺骸和孤立的鳥翅膀相比,“煎餅鳥”所有保留下來的骨骼都互相關節,提供了更豐富的解剖學資訊——這對我們進行古鳥鑒定工作非常重要。比如“煎餅鳥”的恥骨呈U形,中部強烈凹形,恥骨末端的恥骨腳較短,這些都屬於反鳥類的特徵。

包括之前發現的雛鳥,目前在緬甸琥珀中發現的古鳥全都是反鳥類。“煎餅鳥”雖然只有大約5釐米長,與當今世界上最小的鳥類——吸蜜蜂鳥一樣大,它的羽支相對羽軸的發散角更接近進步的飛翔鳥類,已經不是反鳥類中的更為原始的基幹類群了。

“煎餅鳥”被樹脂包裹的時候還活著嗎?這也是我們很好奇的問題。我們沒有在“煎餅鳥”的腹腔裏找到任何內臟器官,只發現了許多破裂的乳白色遮蔽物。這都說明“煎餅鳥”在被樹脂裹住之前已經死亡一段時間了。它的腹部和軟組織已經風化,琥珀中屍體旁邊的甲蟲、蟲糞和植物碎片,這些都暗示著這枚琥珀是在森林的地面,或是接近地面的地方形成的。也許這裏面的一些昆蟲還扮演過清道夫的角色,不過這需要更多的證據才能確認。






2018-2-5 03:10 AM#1
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trump
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這些鳥有沒有牙齒
2018-2-25 06:49 PM#2
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