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標題: [自譯] 恐龍.全球總觀 [update:中生代的生命 #35]  
 
whitefang (白牙)
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[自譯] 恐龍.全球總觀 [update:中生代的生命 #35]

前言

DINOSAUR.A GLOBAL VIEW (S&S CZERKAS)是我小學時代買下的恐龍書籍,但當時其實只為那些超級漂亮的插圖而買,從沒有考慮過認真的閱讀它。最近因為升上中六後,有感自己英文太弱,需要惡補。於是,除了去補習外,亦找了時間去看英文書。在某一天,突然有衝動想把它拿出來讀,甚至譯成中文。好東西當然不要自己收著,加上我是「孔雀」(就是九型人格中喜歡表現自己的大白爛),就決定拿出來公開公開。我也說了我的英文爛死了,所以很多地方也會譯得不太夠完善,就敬請各位見諒見諒吶!話說在前頭,我可是忙死了,所以更新不定期啊囧!

第一章:全球總觀

引言

回顧我們改變中的地球


請你想像一個沒有人類存在的世界。想像一個只存在著成功而多樣、並在大自然中取得平衡的動物世界,從而取代現世的文明社會。這個世界—如同伊甸園的全球性公園遍佈著欣欣向榮的植物,而生命充滿活力與激情;居住在這裡的是相對於牠們居住的時代,過去與未來也未曾出現過、巨大而無與倫比的動物。這是屬於巨大爬蟲類的時代、屬於恐龍的時代。

究竟這些巨大的爬蟲類是如何生存?牠們會是史前實驗性的進化競賽中的失敗者嗎?最終是甚麼原因導致牠們的滅亡?透過研究恐龍的化石、以及了解牠們所生存的世界,會是解答這些答案,還有解決無數關係到恐龍的謎團的最佳辦法。或者,牠們的祖先當中存在著一絲的線索,能夠協助我們去解釋牠們長久的成功和滅亡的結局。又或者,相反的去尋找應為著牠們滅亡而負責的兇器,可能比起調查出現在第一隻恐龍以前遠古代的祖先、或是其他形式的生命更加有效。

那個由恐龍所統治世界的時代位於中生代末的十四億年,由三疊紀末的二億五千萬年橫跨侏羅紀與白堊紀時期,直至距今六億五千萬年前。這樣廣大的一個時間範圍也許能難去掌握,然而它卻只是地球生命歷史上延續存在了三百五十億年、那個以最早形式的生命、最原始的單細胞生物為主導的時代的一個小片斷。

這些單細胞生物和隨之而來的擁有不同形態的複細胞生命,共享著一個與牠們所生存的世界合而為一的關係。生命在地球的歷史中確實有著驚人的改變,然而並不是因為牠們與地球的密切關係,致使它自身的廣大的改變,戲劇性的影響這個星球上的生命。

為了使這些改變更形象化,你應該想像自己正從外太空看著地球,用一部有著定時拍照功能的照相機,把過去四百六十億年的歷史都紀錄下來。如此一來,你應該可以看到一個發生在地球歷史上超加速的演化活動:第一個海洋在佈滿火山的世界中透過氣態的雲層形成;在海洋之中,荒涼單調的陸地出現了。這些空洞的大陸並不是靜止不動,反之,它們在地球的表面上移動和飄浮著,並發展出帶著微紅色調的、包含著支持生命的氧氣,遍佈於星球每一個角落的環境。大陸與大陸互相分離,又互相聚合,造成巨大的山脈上升和以後的下沉。海洋淹沒了陸地,然後又隨之排走;冰川和兩極冰冠伸延擴展它們的白色領土,但不久又融化、回到氾濫的海洋裡,消失無蹤;然後,一種新的顏色:綠色,描畫出大陸的輪廓,及後更將它們掩蓋起來。接下來,你會觀察到大陸互相靠攏而形成超大陸:盤古大陸。

在超大陸上,南極冰冠過量地覆蓋著。然後,它消失並釋放出洪流到淺薄而在大部份大陸上蔓延著的海洋裡。被綠色與藍色點綴得色彩繽紛的大陸,持續著移動,互相背離、疏離,形成稍為類似現代的大陸分佈。此後極地冰冠又再次出現,但是卻漸漸收縮成大陸總面積的一半,最後呈現出我們今天的全球面貌。

從外太空的這個距離進行觀察,我們可以看到大陸是如何伴陪隨著相應的氣候和環境轉變,並直接地影響不同形式的生命在演化競爭中的成功與失敗,而改變它們的位置。透過對恐龍王朝當時、以前和以後,大陸獨特的周期變遷的調查,我們不應只去探究為甚麼恐龍會走向滅亡,更需要明白到為甚麼牠們如此成功地生存了十四億年。雖然恐龍很多時候也扮演著古生物的代表角色,但牠們與地球上最古老的生命還相差得遠。

次回預告:跨越水陸界限的拓荒者

[ 本帖最後由 whitefang 於 2009-5-28 03:06 PM 編輯 ]
2008-1-24 09:16 PM#1
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寒武紀
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這本書是什麼時候出的,雖然你「孔雀」,但翻譯了給大家分享直得一讚
2008-1-24 09:36 PM#2
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whitefang (白牙)
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QUOTE:
原帖由 寒武紀 於 2008-1-24 09:36 PM 發表
這本書是什麼時候出的,雖然你「孔雀」,但翻譯了給大家分享直得一讚
1990 年 =▽=
話說偶翻譯的速度爆慢 orz
2008-1-24 09:41 PM#3
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Franco仔 (震旦紀)
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這麽久已出了...而且你翻譯的速度真的是那麼慢,Thank's for share!



我愛活化石!
2008-1-24 10:23 PM#4
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繼續連載如果有圖片更好



(\\\\\) (\\\\\) (\\\\\) (/////) (/////) (/////)
2008-1-25 02:09 AM#5
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whitefang (白牙)
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QUOTE:
原帖由 Franco仔 於 2008-1-24 10:23 PM 發表
這麽久已出了...而且你翻譯的速度真的是那麼慢,Thank's for share!
我想你誤會了(驚
是 1990 年出沒錯,但我是 2008 年才開始翻譯 =▽=
不是 1990 年翻譯至現在啊 囧

QUOTE:
原帖由 dinosaur 於 2008-1-25 02:09 AM 發表
繼續連載如果有圖片更好
抱歉版權問題,而且有心無力…
因為實在太大本了,家用 scanner 無能啊~

跨越水陸界限的拓荒者

在前寒武紀、三百五十億年前,藻類與其他簡單、水生的植物狀有機體開始由以前的單調、無生氣、欠缺侵略性的狀態進行演化。在晚志留紀,距今四十二億年,被限制在水中生境己久的原始植物,開始發展出結合循環系統、堅固莖部和根部的脈管組織。現在這些植物有著堅硬的優勢作為它們發展的「足」,以領著它們到達那些沒有發展過的大陸上。接下來,多足的節肢類動物與其他無脊椎類動物,跟隨著最早的陸物植物來到這個全新的陸生環境,並獲得了相較於後來高度進化的後裔:予尾魚,在牠們離開水生彊界到達繁榮的森林前,多出了五億年的發展和活動空間。

所有陸生脊椎動物(有著脊椎、居於陸上的動物)也有著一個同源祖先。這種生物有著最先發展出來的肺部,以容許牠們原來在習以為常的水棲生境以外呼吸,並有著能讓牠們身體在地表上推進的肢體。屬予尾魚類的真掌鰭魚是其中的先輩之一。另外的一個後裔,螈石魚,要遲至晚泥盆紀,三十七點四億年前才拖著牠那原始的的肢體出現。牠仍然保持著源自原始魚類祖先,相似的頭骨形狀、牙與尾鰭般的尾部。它們暗示著螈石魚正位於發展舞台上的過渡地位。種種跡象,描繪出一個在予尾魚和兩棲類之間,可信而遺失了的連結。

為何包括螈石魚等的生物竟然冒險登陸到大陸上?環境的壓力逼使牠們發展出先進的肺部,以呼吸外面的空氣。另一方面,也是為了作為對抗季節變化的防禦本能,避免氧化水缺乏造成的生存危機和避免一旦脫離水中生境而脫水死亡的問題。但是真正促使螈石魚移居陸上,並不是因為要求生,而是生命與生俱來的機會主義。

伴隨著陸地植被的成功,一個全新的環境,產生了足以支持生命、等待著被掠食的食糧。繼予尾魚在這樣的環境中發展出呼吸的能力後,是時機,亦是必要去發展出掠食的本領。為此,予尾魚開始改良它們的肢體,它們變得強壯、形狀亦出現改變,直至它們不能夠再與魚鰭扯上關係。這些原始、用以爬行的小腿,容讓如螈石魚一類的動物在大陸上的草木間和森林中爬行,並永遠的改變了脊樵動物的生命發展路線。

去考慮周遭環境是否能夠足以支持生命,直至如螈石魚等生物可以獲得好處,是非常重要的。這時一個謎題出現了:雞先還是蛋先?若螈石魚代表著雞,環境就是蛋。在這個場合裡,謎題並不難解決:無疑,蛋先雞後。環境容許其他的生命進入它的領域,並獲取環境所帶來的益處。

沒有任何環境是完全地穩定和不變的,任何潛在的改變也會對沒有進行適應的居民造成威脅。這是決定任何生物,生存還是毀滅的關鍵。而我們可以看到予尾魚和螈石魚,正是因為環境壓力,以及為了獲取改變後的好處而進行了演化。這個進化過程的本質就是一個援助生命的工具,藉此達到其次要目標:生存。

這段時期,螈石魚等的後裔生物持續著進化,導致我們今天稱之為兩棲類王朝。億年以來,兩棲類非常的多產而多樣化,發展出奇異的形體和大小,由微小至巨大也有。半陸生、巨型的兩棲類笨拙而緩慢的爬行過大地,但經常的回歸牠們祖先所居住的水中生境。儘管部份的原始兩棲類有能力在陸地上生存,但牠們仍然堅持牠們的水中繁殖方式。產卵、孵卵和孵化仍然被限制於水中。卵的發展還是未能超越牠們像魚的祖輩。

兩棲類的卵藉由柔軟的薄膜營造出一個充滿水份的環境,並防止卵變乾。即使孵化後,一些兩棲類在幼體時仍然要在水中渡過。當到達亞成體的時期,變化出現,象徵著簡單一生中的重生。由幼時的部轉化為青春期的呼吸空氣與四肢,這樣的變化,最早期的兩棲類用了上億年才能達到。

要達到完全的陸地化,以及獨立於水對牠們的約束,另一項具紀念性、超越兩棲類的定義的適應發生了:具有羊膜的蛋。羊膜卵為了對抗陸地的威脅和危險,產生了一個堅固的外殼。因此,部份的兩棲類因為未能附合兩棲類的定義而被從其族譜刪除,但卻造就了最初的爬蟲類。當蛋的強度足夠去支持、保護胚胎,精密而多孔的蛋殼亦容讓氧氣的吸收,以及釋出二氧化碳。它造就了一個自供自給的環境予胚胎持續發展,使牠得以在孵化時得以超越牠兩棲類的祖先,從而與牠的父母更為相似。加上提供營養的蛋黃,與羊膜組成了獨特、羊膜卵。第一層是羊膜,把胚胎圍繞在具保護意義、可變的膜中。第二層是尿膜,用以接收胚胎持續以蛋黃滋養、成長所產生的廢物。

今天,仍然存活著一些能夠反映出從前兩棲類在發展羊膜卵時的轉變,獨特的兩棲類。這些特殊的兩棲類是一種會下小型卵的細小火蜥蜴,其卵不一定要在水生才能存活,但在陸上時氣候必須充夠潮濕。相異於其他兩棲類的水棲卵,陸生卵略過了幼體、蝌蚪階段,當它孵化時,從中而出的是牠父母的縮小版。當這些卵欠缺了羊膜和尿膜,它們不能算成羊膜卵。考慮到這些陸生兩棲類卵的獨特性,我們可以總結得出,爬蟲類的直系祖先最先亦是下這樣簡單原始的卵,至後來才演化出羊膜卵。

次回預告:最早的爬蟲類

[ 本帖最後由 whitefang 於 2008-1-25 04:23 PM 編輯 ]
2008-1-25 04:18 PM#6
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Franco仔 (震旦紀)
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I see.........''sorry,sorry''



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2008-1-25 04:30 PM#7
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路人甲
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相機拍就得啦



鳥是恐龍!恐龍是鳥
2008-1-25 06:31 PM#8
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然後再生傳上來吧''



我愛活化石!
2008-1-26 01:42 AM#9
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既然大眾要求,就貼上來了~
目前就只譯了這兩頁:


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2008-1-26 05:27 PM#10
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