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標題: 鐮刀龍超科  
 
Franco仔 (震旦紀)
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鐮刀龍超科

鐮刀龍超科(Therizinosauroidea)又稱慢龍類,是群獸腳亞目恐龍。鐮刀龍類的化石已在蒙古、中國、以及北美洲西部等地的白堊紀早期到晚期沉積層發現。牠們擁有共同的前肢、頭顱骨、以及骨盆特徵。鐮刀龍超科屬於手盜龍類,牠們與鳥類有接近親緣關係。

鐮刀龍超科的名稱衍化自希臘文,therizo意為「切割」或「砍斷」,而sauros意為「蜥蜴」。而鐮刀龍超科的舊稱慢龍類segnosaur,segnis在拉丁語意為「緩慢的」或「遲鈍的」。



鐮刀龍科的骨骼圖解



鐮刀龍類的蛋內部構造

鐮刀龍類擁有非常獨特的特徵,常會造成混淆。牠們的長頸部、寬廣腹部、以及有四個腳趾的腳部,類似原蜥腳下目恐龍。牠們的臀部骨頭往後,部分骨頭固定者,這些特徵起初讓古生物學家以為是鳥臀目恐龍。牠們的手部與指爪,類似肉食性獸腳類恐龍。因為早期發現的鐮刀龍類化石非常不完整,這些奇異的生理特徵讓某些科學家,例如葛瑞格利·保羅(Gregory S. Paul),認為慢龍類是存活到很晚期的原始恐龍,並且為一亞目,有時被認為是蜥臀目與鳥臀目的中間物種。因為慢龍類被認為與原蜥腳類有親緣關係,所以早期的描述(包括保羅的想像圖)將牠們描繪成半四足動物;然而,對鐮刀龍類的類似鳥類腕部而言,這種行走方式是相當不可能的。

直到1990年代中期發現了阿拉善龍的化石,這些化石顯示出典型的獸腳類特徵,而鐮刀龍被重新分類於慢龍下目,因此才發現牠們是群肉食性獸腳類恐龍的草食性後代。近年因為發現了原始的鐮刀龍類成員,而更清楚衍化的鐮刀龍科與其他獸腳類之間的關係,例如1999年的北票龍與2005年的鑄鐮龍。敘述鑄鐮龍的科學家註意到鑄鐮龍似乎代表者肉食性手盜龍類與草食性鐮刀龍類之間的遺失環節。雖然鐮刀龍超科被重新分類於獸腳亞目,但牠們類似蜥腳下目的頭顱骨,以及牙齒與顎部的形狀讓牠們極可能是草食性動物。

鐮刀龍類的特殊的特徵是手上的巨大指爪,鐮刀龍的指爪甚至可達3呎長。鐮刀龍類的不尋常前肢移動範圍,可讓牠們的手觸及其他獸腳類恐龍不能摸到的地方,這特徵也證明瞭牠們主要為草食性。鐮刀龍類可使用長而大幅彎曲的指爪來抓取並切碎樹枝,類似史前的大地懶。

北票龍的化石上具有皮膚痕跡,顯示鐮刀龍覆蓋者原始羽毛,類似美頜龍科的中華龍鳥。鐮刀龍類的體型有很大的差距,小型的北票龍身長2.3公尺,而巨大的鐮刀龍身長接近10到12公尺,體重估計有6.2公噸,是最巨大的獸腳亞目恐龍之一。

分類學

瑞欽·巴思缽(Rinchen Barsbold)與Perle在1980年建立了慢龍下目,屬於獸腳亞目。[6]在1992年,董枝明進一步將慢龍下目改列為慢龍亞目。但自從慢龍類被發現屬於獸腳亞目之後,這名稱遭到廢棄,卻也沒有過系統發生學上的定義;直到2004年,Clark等人認為慢龍下目是鐮刀龍超科的同義詞。

鐮刀龍超科是由Maleev在1954年所建立,當時僅包含擁有巨大指爪的奇特獸腳類恐龍鐮刀龍。之後當鐮刀龍被發現是種先進的慢龍類,鐮刀龍超科開始有了系統發生學上的定義,並逐漸取代了慢龍下目,主要原因是慢龍下目這名稱會讓人誤認為是原蜥腳下目的近親。

鐮刀龍超科 Therizinosauroidea
北票龍 Beipiaosaurus
鑄鐮龍 Falcarius
南雄龍 Nanshiungosaurus
肅州龍 Suzhousaurus
阿拉善龍科 Alxasauridae
阿拉善龍 Alxasaurus
鐮刀龍科 Therizinosauridae
秘龍 Enigmosaurus
二連龍 Erliansaurus
死神龍 Erlikosaurus
內蒙古龍 Neimongosaurus
懶爪龍 Nothronychus
慢龍 Segnosaurus
鐮刀龍 Therizinosaurus
其他可能是鐮刀龍類的物種包含:鞘虛骨龍、以及早侏儸紀的峨山龍,如果峨山龍屬於鐮刀龍類,那牠們將是已知最早的虛骨龍類恐龍。

系統發生學

鐮刀龍下目演化支是由戴爾·羅素(Dale Russell)在1997年首次定義為:包含阿拉善龍、死神龍、南雄龍、慢龍、鐮刀龍,以及所有親緣關係接近已上各屬,而離偷蛋龍下目、似鳥龍科、傷齒龍科較遠的所有物種。在2005年,保羅·塞里諾(Paul Sereno)將這定義修正為:包含鐮刀龍,但不包含似鳥龍、偷蛋龍、鳥面龍、暴龍、傷齒龍在內的最大演化支。


死神龍的重建圖鐮刀龍超科,是由Zhang等人在2001年首次定義為:獸腳亞目之中,親緣關係接近於鐮刀龍,而離鳥類較遠的所有物種;鐮刀龍超科有效地取代慢龍下目,慢龍下目從未被定義成演化支過。然而,這個定義與較早定義的鐮刀龍下目範圍相同。而Clark在2004年提出一個更為狹隘的定義:鐮刀龍與北票龍的最近共同祖先,以及最近共同祖先的所有後代;這個定義不包含原始的鐮刀龍類,例如鑄鐮龍,但允許鐮刀龍下目繼續包含者鐮刀龍超科。這個定義由Maryanska與巴思缽(2004年)以及賽里諾(2005年)所沿用;但其他的研究,例如Senter(2007年)僅使用鐮刀龍超科。


死神龍的重建圖

以下演化樹是根據菲力·森特(Phil Senter)在2007年的研究:






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2008-7-3 08:21 PM#1
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